Kawah Ijen, Indonésie, Java (décembre 1998)  


En fin d'année, Nicolas Hulot et son équipe Ushuaia Nature me proposent de les accompagner comme conseiller scientifique, en Indonésie. Ils souhaitent tourner une émission sur la biodiversité des îles de cet archipel volcanique. Une séquence « frisson » se passe au Kawah Ijen, ce qui signifie le « cratère vert », car il renferme un lac d'acide.
On mesure une température de 224 °C pour les fumerolles émanant de la solfatare. Difficile de faire un commentaire quand la sueur coule sous le masque à gaz.
Puis nous entreprenons une navigation sur le lac de « vitriol », de 700 m de diamètre et d'environ 200 m de profondeur. Nos prédécesseurs dans ce genre d'aventure, se comptent sur les doigts de la main. Un morceau de calcaire se dissout en bouillonnant dans ce mélange d'acides sulfurique et chlorhydrique, à la surface duquel flottent des globules de soufre. D'ailleurs, je mesure un pH de 0,36, un des plus acides du monde. La teneur en sels minéraux est trois fois supérieure à celle de l'eau de mer mais ils en sont bien différents : sulfates, chlorures, aluminium, fer, calcium, magnésium...
L'ensemble des mesures permettent d'établir un bilan géochimique, thermique et dynamique du volcan, susceptible de se réveiller à tout instant.
Comme le remarque Nicolas, dont j'ai apprécié le professionnalisme et le sens du terrain : « on se croirait sur la planète Mars ».
La démarche scientifique n'a pas été sacrifiée au profit du spectaculaire à tout prix. Toute l'équipe a pris les précautions maximales (mesure de la teneur en gaz carbonique, résistance des pneumatiques des canots, assurance des bateaux par un « fil d'Ariane »).
Une grande complicité s'est instaurée avec les porteurs de soufre, qui extraient le précieux minerai par charge de 80 kg à 100 kg. J'ai pu prélever des échantillons uniques, objets du mémoire de maîtrise d'un de mes étudiants, Filippo.

Extraits de "Vocation volcanologue" de J.M.Bardintzeff : La Soufrière de Saint-Vincent ; Le Kawah Ijen

* Récit par Patrick Barois de sa visite de ce volcan

Les volcans et le monde du volcanisme : S'informer sur les volcans (extraits de livres) : " Vocation volcanologue" de Jacques-Marie Bardintzeff

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