White Island (février 2004)

Vu d'avion


Le cratère en fer à cheval et son lac acide ; photo : Patrick Barois.


Le lac de cratère ; photo : Patrick Barois.


Cet édifice composite haut de 700 m voit son activité historique (attestée depuis 1826) confinée dans sa partie Nord-Ouest. Si l'activité de 1976 et 1982 a été la plus importante et la plus complexe des temps historiques, la dernière grosse crise a eu lieu en juillet 2000. Il est surveillé depuis 1987 : réseau de nivellement, mesures d'intensité du champ magnétique, de flux calorifique, de température des fumerolles, radiosismologie et missions 2 fois par an sur le terrain en font un volcan très surveillé. Il est vrai que l'afflux des touristes impose une gestion rigoureuse du risque volcanique. 

Vu du bateau


Arrivée en bateau, sur le cratère en fer à cheval.

Plancher du cratère


Une fois à terre : au fond, la dépression du lac de cratère que les zones de fumerolles soufrées encadrent ; l'ancienne usine à soufre se situe juste sur la droite.

Fumerolles et soufre


Sur le plancher du cratère ; le lac de cratère est en arrière-plan des zones de fumerolles soufrées.

Le lac de cratère


Photo : Patrick Barois.

L'ancienne usine de soufre



 

 
L'abondance du soufre a permis dès le 19è siècle une petite exploitation qui s'arrêta en 1914 après qu'une violente explosion eût détruit les bâtiments et tué plusieurs ouvriers.


Cet édifice composite haut de 700 m voit son activité historique (attestée depuis 1826) confinée dans sa partie Nord-Ouest. Si l'activité de 1976 et 1982 a été la plus importante et la plus complexe des temps historiques, la dernière grosse crise a eu lieu en juillet 2000. Il est surveillé depuis 1987 : réseau de nivellement, mesures d'intensité du champ magnétique, de flux calorifique, de température des fumerolles, radiosismologie et missions 2 fois par an sur le terrain en font un volcan très surveillé. Il est vrai que l'afflux des touristes impose une gestion rigoureuse du risque volcanique. 

Pour se voir raconté le White Island : "Histoire de volcans et d'éruptions : White Island" ; représentation picturale du White Island.
* Le site du rédacteur en chef de LAVE, Dominique Decobecq ;
* serveur VolcanoWorld (en anglais) ;
* fiche volcan de la Smithsonian Institution (en anglais).



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