Fissure éruptive du Laki
(1996)



La fissure éruptive, longue de 25 km.


Peinte par J.C. Leclerc.


Peinte par Michel Gibault et Ingrid.


Un des 115 cratères.


"Après une semaine de tremblements de terre, le 8 juin 1783, à 9h du matin, une gigantesque fissure s'ouvre au Sud-Ouest de Laki ; d'énormes quantités de lave sont vomies et s'engouffrent dans la vallée de Skafta et s'avançent sur une longueur de 60 km. Le 29 juillet, une autre fissure s'ouvre au Nord-Est de Laki et émet aussi des coulées qui descendent la vallée de Hverfisfljot. L'activité se limite alors cette fissure Nord-Est jusqu'en février 1784 quand l'éruption s'arrête.
     Une fissure de 25 km de long ets née ; elle est divisée en 2 parties égales par Laki et a une direction Nord-Est/Sud-Ouest. Près de 115 cratères la couronnent, ils ont de quelques mètres à une centaine de mètres de hauteur (cf. photo ci-dessus). La surface
totale recouverte de lave est de 565 km2, le volume de 12,3 km3. Au cours des 50 premiers jours de l'éruption, la fissure Sud-Ouest a vomi 10 km3 de lave recouvrant 370 km2, soit un débit moyen de 5 000 m3 de lave par seconde, équivalant à deux fois le débit du Rhin à son embouchure. La lave engloutit deux églises, quatorze fermes et endommage 30 autres habitations. Pourtant, la vraie catastrophe vient des gaz et des cendres qui ont contaminé les eaux de surface et de grandes étendues de pâturages. L'éruption a entraîné, en été et en automne 1783, la mort de 11 000 bovins (50 %), 200 000 moutons (79 %) et 28 000 chevaux (76 %). La population de l'Islande qui était en 1783 de 48 884 habitants n'était plus en 1786 que de 38 363 habitants, soit une mortalité de 24 % due essentillement à la terrible famine qui suivit l'éruption".
      
Description tirée du "Guide des volcans d'Europe et des Canaries" (par M. Krafft, F. De Larouzière ; éd. Delachaux et Niestle).

* Dossier complet sur le Laki ;
* informations et images par le Volcanism Global Program (en anglais).

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